Tout sur le Barolo, le vin rouge du Piémont

Borolo vin rouge du Piémont

Le Barolo est un vin rouge issu du cépage Nebbiolo dans la région viticole du Piémont en Italie. Il est considéré comme le plus grand vin d’Italie, et il y a très peu de vins qui peuvent se comparer à la puissance d’un bon Barolo. Ce sont des vins rouges puissants, complexes, charnus et tanniques qui peuvent souvent être vieillis de 10 à 20 ans, ce qui en fait également de grands vins d’investissement. A ce sujet, consultez notre guide complet pour investir dans un vignoble.

Piémont, le royaume du vin de l’Italie du Nord

Le barolo est produit dans le Piémont  en Italie, au pied des montagnes. Les Alpes entourent cette région viticole sur trois côtés. La région spécifique où le Barolo est produit s’appelle les Langhe, une région de vignobles à flanc de colline, escarpée, ondulée et parsemée de petits villages. Cinq villages représentent le cœur de la production du Barolo : Barolo, La Morra, Castiglione Falletto, Serraluna d’Alba et Monforte d’Alba. Le Barolo est classé comme une Dénomination d’Origine Contrôlée et Garantie (Denominazione di Origine Controllata e Garantita DOCG), la plus haute classification pour les vins italiens, qui sont produits dans des conditions de culture et de production strictement contrôlées.

Le Barolo représente le sommet des appellations de vin désignées en Italie, et l’une des plus petites. C’est une terre rude et austère, qui connaît plus que sa part de froid et qui constitue un défi pour les viticulteurs et les vignerons.

Le raisin Nebbiolo de Barolo

Le nebbiolo est le cépage unique du Barolo. C’est un raisin noir qui porte probablement le nom d’un phénomène courant dans le Piémont, la nebbia. C’est le mot qui désigne le brouillard qui recouvre la région en octobre. Ce qu’il faut savoir sur le Nebbiolo, c’est que c’est un cépage à la chair dure, chargé de saveurs complexes, mais aussi de tanins amers très résistants. Le Nebbiolo est un raisin à maturation tardive et si les pluies et le froid arrivent tôt, alors le raisin Barolo n’a aucune chance d’atteindre son potentiel.

Le positionnement du vignoble joue un rôle crucial et peut faire toute la différence entre un excellent et un pauvre millésime. Par conséquent, vous pouvez trouver les termes bricco, désignant le sommet de colline, sori, signifiant une colline avec une exposition au sud, et costa, indiquant un coteau avec du soleil, sur les étiquettes des vins Barolo. Plus il y a de soleil, mieux c’est, et les meilleurs vignobles se trouvent sur les meilleures parcelles de terre qui se réchauffent.

Le caractère du Barolo

Pendant des années, jusqu’aux années 1980, la réussite d’un grand Barolo constituait un exploit incroyablement difficile. En raison des tanins amers et durs inhérents au raisin, les viticulteurs devaient faire vieillir le vin dans des fûts de chêne ou de châtaignier pendant des années, au moins 10 et même jusqu’à 25 ans, pour améliorer les tanins. Cela laissait souvent le vin oxydé et effaçait les caractères fruités du raisin. Cette oxydation était facilement observable par la teinte brunâtre du vin dans le verre.

Les techniques modernes ont changé le style et le caractère du vin

Les modernistes, des vignerons utilisant des pratiques modernes de vinification, ont alors commencé à changer le style et le résultat du vin. Ils ont commencé à contrôler la température pendant la fermentation et à raccourcir l’exposition du jus aux peaux pour favoriser la diminution des niveaux de tanin. Ils ont également commencé à utiliser des fûts de chêne français plus petits et à mettre le vin en bouteille plus tôt pour préserver son goût fruité plutôt que de le laisser se dissiper au cours du processus de vieillissement.

Un vin luxuriant et opulent

Le résultat est un Barolo au caractère luxuriant et opulent avec ses tanins s’ils ne sont pas contenus, du moins quelque peu contenus. Aujourd’hui, la loi prévoit qu’un Barolo doit être âgé d’au moins trois ans, contre cinq ans pour une Riserva. Cela dit, il est toujours préférable de boire un Barolo au moins cinq ans après la date du millésime.

Saveurs et teneur en alcool du Barolo

Ne buvez jamais de Barolo trop tôt. Si vous le buvez prématurément, les saveurs complexes peuvent être trop subtiles et vous amener à vous demander quel est le problème avec Barolo. Lorsqu’il est bien fait, on peut s’attendre à trouver parmi les arômes et les saveurs du goudron, de la réglisse, du cuir, des violettes, du chocolat, des figues et des pruneaux. Notez également que les vins Barolo sont plus lourds en alcool que la plupart des vins italiens, avec un taux compris entre 14 et 15 %. Le moins que l’on puisse dire, c’est que le Barolo est un vin difficile à produire et qu’il n’est pas bon marché. En raison du faible volume de production et du long vieillissement nécessaire pour produire du Barolo, le coût d’une bouteille commencera probablement à 30 euros les vins d’entrée de gamme et augmentera considérablement à partir de là.

Les principaux producteurs de Barolo

En général, le Barolo est produit en tant que vin de domaine, mis en bouteille dans un seul vignoble. La majorité sont de petites exploitations familiales, mais il existe également des négociants qui assemblent des Barolo provenant de différents vignobles de la région. Voici une courte liste de quelques-uns des meilleurs producteurs de Barolo.

La Cantina Bartolo Mascarello

La Cantina Bartolo Mascarello figure souvent en tête des listes des meilleurs producteurs de Barolo du Piémont. Bien que Mascarello lui-même soit décédé en 2005, ses vins Barolo de longue date sont toujours vivants, et sa fille, Maria Teresa Mascarello, perpétue sa tradition d’excellence dans la culture et la vinification. En fait, la famille Mascarello produit des vins Barolo depuis plus de 100 ans, se transmettant la tradition de génération en génération.

Le Paolo Scavino

Fondé en 1921, Paolo Scavino est la quatrième génération de la famille de vignerons, actuellement dirigée par Enrico Scavino. Leurs vins sont régulièrement notés à plus de 90 points par de nombreux experts en vin.

Le Poderi Aldo Conterno et le Giacomo Conterno

La famille Conterno a mis en bouteille son premier réserve Barolo en 1920, et la famille a produit des vins puissants depuis lors. Giacomo Conterno a repris l’entreprise familiale et son fils, Aldo, a fondé sa propre cave, Poderi Aldo Conterno, en 1969, en s’appuyant sur la forte tradition viticole familiale. Les meilleurs vins Barolo de Giacomo Conterno sont toujours très bien notés, avec des notes supérieures à 90 par les principaux évaluateurs, et Aldo suit ses traces avec des vins qui obtiennent fréquemment des notes de 90+. En fait, les deux ensemble figurent en tête de la liste des meilleurs Barolos du monde.

Le Pio Cesare

Connu pour ses puissants vins Barolo et Barbaresco, Pio Cesare est un vigneron de la cinquième génération qui produit des vins fins depuis plus de 125 ans. Année après année, les Barolos de Pio Cesare reçoivent des notes élevées pour leurs puissants vins Barolo.

Les aliments à associer au Barolo

Le Barolo s’accorde avec la nourriture piémontaise, qui est copieuse, riche, et fait le bonheur des carnivores. Vous y trouverez des plats de gibier rôti, de veau, de porc et d’agneau, ainsi que des saucisses, des risottos et des pâtes à base de viande, et de la polenta avec tout. Ajoutez un Barolo corsé au mélange et la soirée froide et brumeuse disparaîtra. Ahh, mais encore une chose. Le Piémont est aussi le berceau de la truffe blanche, la réplique terrienne des huîtres de mer. Soyez hédoniste et râpez un morceau de truffe blanche sur vos tagliatelles, versez un verre de Barolo et régalez-vous.

Les alternatives au Barolo

Il n’y a pas beaucoup de vins qui ressemblent au Barolo. Avec son besoin de conditions de culture précises, le Nebbiolo est un raisin difficile à obtenir de façon satisfaisante. Cependant, il existe des vins de Nebbiolo qui proviennent d’autres régions et qui sont légèrement moins chers que le Barolo, notamment le Barbaresco (également du Piémont) et les vins étiquetés comme le cépage Nebbiolo. Vous pouvez trouver des vins de Nebbiolo respectables provenant d’autres pays, y compris des versions décentes d’Australie, de Californie et de l’État de Washington.

Le roi des vins et le vin des rois

Les vins de Barolo sont connus comme le roi des vins et le vin des rois en raison de leur qualité élevée et constante, de leur potentiel d’investissement et de vieillissement, et de leurs saveurs audacieuses et puissantes qui reflètent la région dont ils proviennent. Bien que le Barolo ne soit pas un vin facile à boire, c’est un vin que tous les amateurs de vin doivent essayer au moins une fois pour comprendre à quel point un vin peut être excellent.